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杨承宗:冶炼第一颗核弹原料  

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  • 发表于2011-05-29 阅读(3047) 评论(0)
  • 杨承宗是我国放射化学的奠基人。他21岁毕业于上海大同大学,后转入北京研究院镭学研究所工作。抗战胜利后,在钱三强的推荐下,玛丽·居里的女儿,著名科学家伊莲娜·居里欣然接受杨承宗到法国居里实验室学习和工作。

    1949年10月,杨承宗给钱三强写信,要求回来为建设祖国贡献力量。到了1951年,杨承宗终于接到了钱三强欢迎他回国的信函,同时给他带去了一笔钱,请他代购一些仪器设备。

    就在回国之前,杨承宗曾接到法国国家科学研究中心的聘书,除了说明继续聘任两年外,还特别说明“年薪为555300法郎,另加补贴”。虽然明知回到祖国后,他的工资只是每月1000斤小米,但他仍婉言谢绝了法国科研机构的聘请。

    在回国前,他向居里实验室要了10克碳酸钡镭的标准源。这是开展铀矿勘查和进行核物理研究时必不可少的无价之宝,是放射化学的开创者玛丽·居里夫人亲手制作的国际标准源。伊莲娜·居里问他:“你要这么多干什么?”杨承宗说:“我们中国地方大,各地方一分就没有多少了。”伊莲娜·居里含笑应允了。现在,这10克碳酸钡镭标准源已经赠送给了中国计量科学研究院作为珍品收藏起来。

    得到钱三强托人给他带来的美元,杨承宗决定买一台测量辐射用的100进位的计数器。这是原子科学研究的“利器”,不能随便出售,何况当时新中国和法国还没有建立正式外交关系。由于约里奥·居里的热情帮助,杨承宗居然得到了法国原子委员会主任委员的特批而买到了。

    这时,杨承宗恨不得把回国开展原子能研究所需要的仪器、图书统统买回去。因为他知道,新中国的科学事业刚刚起步,人才、设备、资料样样奇缺。然而,钱三强转给他的钱是有限的,他毅然“挪用私款”,倾其所有“疯狂大采购”。到了要启运的时候,伊莲娜·居里替他发愁了:“杨,带着这样多的箱子,而且有这么多敏感的东西,你可怎么走啊!”杨承宗这才意识到面临的困难。伊莲娜·居里决定派自己的得力助手布歇士护送杨承宗离开法国,同时还给杨承宗一张证明,说明杨所携行李中的科研仪器皆为自己的科研成就。证明还有巴黎第五区警察局验证的印章。因此,杨承宗顺利返回了祖国。

    回国后,杨承宗安排好工作,就去苏州接妻子和儿女。当妻子拿出一大叠欠债单展现在他面前时,他愣住了。他没有想到自己在法国时,家中生活竟如此困难。

    杨承宗把自己心爱的蔡斯牌照相机和手表卖了,这才还清家庭的欠债。只是从此之后的近40年间,这位业余摄影爱好者竟再没有钱买一台照相机了。

    在杨承宗踏上归国的征途之前,当时担任世界保卫和平委员会主席的弗雷德里克·约里奥·居里特地约他进行了一次十分重要的谈话:你回去转告毛泽东,要反对原子弹,你们必须自己有原子弹。原子弹也不是那么可怕的,原子弹的原理不是美国人发明的。你们也有自己的科学家……

    当他将约里奥·居里的话转述给钱三强时,钱三强收敛了笑容,郑重地对他说:“约里奥·居里的这番话,我要向毛主席和周总理汇报。这是非常机密的大事,我们对谁都不要说,哪怕是我们的妻子,也不要讲。”后来人们知道,这个口信对中国领导人下决心发展自己的核武器起了积极作用。

    1961年4月,为了加速原子弹的研制,杨承宗受命担任一个研究所的业务所长,负责铀矿选冶工作。正在这紧要关头,杨承宗忽然感到右眼不适,这只眼睛曾受到过严重的辐射伤害。他为了工作没有及时去医院进行诊治。

    杨承宗的眼睛为何会受到严重的辐射?原来,在1953年,为了开展中子物理研究工作,近代物理所需要一些氡。可是氡从哪里来?杨承宗想到,抗战前协和医院从美国买来一台含有507毫克镭的提氡设备。它被密闭在一个特殊的玻璃装置后,又牢牢地锁在保险柜中。胡作非为的日本侵略军队占领北平后,竟把这种玻璃装置弄坏了,让放射性很强的物质向空气中自由排放,杨承宗决定把这套装置修好,可那时他们没有任何防护装备,为了不伤及他人,他不让别人靠近,自己凭着高超的技术果断、妥善地处理好了破损的装置,但是,因为他过近地接触强放射源,他的右眼出现了荧光。后来,当他去医院诊治时,他的视网膜已经脱落了。虽经两次手术,但未能取得应有的疗效。

    经过了两年的艰苦奋斗,杨承宗终于带领科研人员提前3个月提炼出了第一颗原子弹所需的高纯度铀,这时他才长舒了一口气说:“可以向周总理交待了。”

    杨承宗现已经93岁,属于“寿星级”的科学家。他依然身体硬朗,思维敏捷,谈吐幽默。也许,“心底无私天地宽”是他长寿的秘诀。
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